Pläne und Neuheiten von Aprilia Aprilia Reloaded

Foto: Aprilia
Der italienische Hersteller erfindet sich selbst neu: Innovative Motorräder und packendes Design sollen Vertrauen, Image und Marktanteile zurückerobern.

Der wegweisende Auftritt fand auf der Mailänder Messe statt. Im Mittelpunkt der Aprilia-Show stand dort das Concept Bike FV2 1200 – mit F wie "futuro", zu deutsch: Zukunft. In dieser Studie stecken eine Menge Zutaten, mit denen Aprilia künftig Furore machen will. ABS und Traktionskontrolle, dazu eine elektronische Steuerung der Drosselklappen (ride by wire) und des Fahrwerks. Eine Parallelogramm-Gabel nach Art des Hossack-Systems bringt das Streben nach innovativer Technik plakativ zum Ausdruck. Als Antrieb dient der FV2 ein noch in der Erprobung befindlicher 1200er-V2 mit rund 134 PS, quasi eine größere Ausgabe des 750er-Shiver-Motors. Er fungiert bei diesem Concept Bike auch als tragendes Element, weshalb sich der Karbon-Rahmen auf wenige Streben beschränkt. Das Ganze wiegt trocken knapp 160 Kilogramm und wurde in ein packendes Design verpackt – solche Motorräder machen Lust auf mehr.

Dabei schien Aprilia schon fast abgeschrieben. Nur mühsam war der Hersteller aus Italiens Nordosten nach der Beinahe-Pleite im Jahr 2004 wieder in die Gänge gekommen. Jetzt schießt er eine Neuheit nach der anderen in den Zweirad-Orbit. 2007 kamen bereits die Mittelklasse-Motorräder Shiver 750 und die Mana 850 mit Automatikgetriebe, 2008 stehen sogar noch mehr Neuheiten an: im Frühjahr die Supermoto Dorsoduro, ein Gegenentwurf zu Ducatis Hypermotard, danach eine Shiver mit Halbschale. In der zweiten Jahreshälfte präsentieren die Italiener den Supersportler RSV 4 mit Vierzylinder-Motor, dessen Racing-Version ab 2009 in der Superbike-WM eingesetzt wird. Auf der Mailänder Messe im Herbst kommen dann die ersten Serien-Modelle mit dem 1200er-Zweizylinder, voraussichtlich eine große Dorsoduro sowie ein sportlicher Tourer.

Ein fulminantes Programm. Das hat die Marke zwecks Image- und Vertrauensbildung aber auch dringend nötig, denn seit der Vorstellung der Tuono 2002 waren echte Neuheiten aus Noale Mangelware. Der frühere Aprilia-Eigner Ivano Beggio, der die Marke praktisch aus dem Nichts zu einem erfolgreichen Konzern mit 1250 Mitarbeitern aufgebaut hatte, befand sich damals in Schwierigkeiten, bedingt durch eine Krise auf dem italienischen Roller-Markt. Außerdem verschlang die Sanierung der 2000 übernommenen, maroden Firma Moto Guzzi Unsummen. Den Gnadenstoß versetzte Aprilia schließlich die Dreizylinder-MotoGP-Maschine RS Cube – ein ehrgeiziges und teures Unterfangen, das als völliges Desaster endete. 2004 schließlich drehten die Banken Beggio den Hahn ab, in der Folge wurde Aprilia Europas größtem Zweirad-Bauer Piaggio einverleibt und firmiert seither neben Moto Guzzi, Vespa, Gilera und Derbi als weitere Marke des Konzerns.
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Foto: Aprilia

Aprilia rüstet spanndende Prototypen nach

"Als wir kamen, war rein gar nichts in der Pipeline", erklärt Aprilia-Chef Leo Mercanti die dürren Jahre. "Und neue Motorräder von null zu entwickeln dauert eben seine Zeit." Mercanti kennt sich vor Ort bestens aus, denn er hatte fast 20 Jahre lang bei Aprilia gearbeitet, zuletzt als Generaldirektor, ehe er 2001 im Unfrieden schied. Er kam bei Derbi in Barcelona unter und kehrte Anfang 2005 nach der Übernahme durch Piaggio zu Aprilia zurück. "Der Markt erwartet von uns pfiffige, hochtechnologische Maschinen", sagt er heute. "Genau da wollen wir hin: Unsere Modelle sollen den State of the Art des europäischen Motorradbaus verkörpern."

Über die technischen Voraussetzungen verfügt Aprilia durchaus – dank eines hochmodernen Forschungs- und Entwicklungszentrums, das noch Vorbesitzer Beggio bauen ließ. Hinter den funktionellen Korridoren verbergen sich 30 Räume, in denen vom Seitenständer bis zur Nockenwelle jeder Bestandteil eines Motorrads ausdauernden Tests unterzogen werden kann. Die logistischen und finanziellen Voraussetzungen für weitaus profanere Probleme – Garantieleistungen und Ersatzteilversorgung – seien ebenfalls geschaffen worden, so Mercanti. "97 Prozent aller Ersatzteile können wir sofort liefern, Garantieleistungen bekommen die Händler innerhalb von vier Wochen bezahlt." Auf lange Sicht sollen die Beziehungen zu den Händlern gepflegt und vertieft werden, um durch deren gesteigertes Engagement wieder mehr Kunden zu erreichen. Ein Ansatz, dem Erfolg und Dauerhaftigkeit zu wünschen ist.

Personell holte sich Aprilia nach dem Neustart Verstärkung. Romano Albesiano zeichnet für die Technik, Miguel Galluzzi für das Design verantwortlich. Beide kommen von MV Agusta, haben also Erfahrung mit sportlichen Motorrädern. Gute Voraussetzungen, denn als neues Prunkstück der Aprilia-Kollektion steht bald der 1000er-Vierzylinder an, in der Superbike-Version "Race machine", in der Serie "RSV 4" genannt. Gerüchten zufolge soll er derzeit bei 10000/min rund 150 PS schaffen; da er mindestens bis 12500/min dreht, dürfte die maximale Leistung zwischen 180 und 190 PS liegen. Wie die Shiver bekommt auch die RSV 4 ein Ride-by-wire-System zur elektronischen Steuerung der Drosselklappen. "Alle unsere Motorräder werden damit ausgerüstet", sagt Leo Mercanti. "Das birgt ein gewisses Risiko, weil nicht gesagt ist, dass der Markt diese Neuerung gleich freudig annimmt. Aber wir sind überzeugt, dass wir damit auf Dauer einen Technologie-Vorsprung gewinnen."
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Quo Vadis, Aprilia?

Warum sich Aprilia, bei Big Bikes bislang auf Zweizylinder abonniert, bei der Neuentwicklung für einen 65-Grad-V4 entschied, begründet Mercanti damit, dass sich "der Top-Level heute am besten mit einem Vierzylinder erreichen lässt, besonders auf der Rennstrecke, aber auch auf der Straße". Gerade bei künftigen Homologationsvorschriften bezüglich Geräusch und Abgas sieht er den Vierzylinder weit vorn. "Und ein V4 mit engem Zylinderwinkel musste es deshalb sein, weil das in der Tradition von Aprilia liegt."

Eine der wenigen Traditionen, an denen man bei Aprilia derzeit festhält, wo man in Sachen Serienmotorradbau auf eine weit weniger glorreiche Vergangenheit zurückblickt als im Rennsport. Doch Mercanti weiß auch diese Schwäche positiv umzudeuten: "Aprilia ist nicht festgelegt. Hersteller wie Ducati, KTM und Triumph versuchen mit Macht, aus ihrer Nische herauszukommen. Wir sind gar nicht erst drin, daher können und werden wir alles machen." Wobei alles nicht wirklich alles meint. Cruiser, Customs und dicke Tourer sind nach Meinung der Piaggio-Bosse besser bei Konzern-Schwester Moto Guzzi aufgehoben, und selbst bei den Roller, bislang das eigentliche Standbein von Aprilia, übt man Zurückhaltung. "Wir bauen derzeit 100000 Roller", sagt Mercanti. "Das reicht, wir wollen in diesem Segment gar nicht weiter wachsen." Angesichts der arrivierten konzerneigenen Rollermarken darf man das wahrscheinlich auch gar nicht.

Sehr wohl angesagt ist Wachstum hingegen im Motorradbereich, wo sich die Jahresproduktion an Aprilias auf zirka 25000 Stück beläuft. Die Finanzierung scheint gesichert, denn Konzernmutter Piaggio investierte seit der Übernahme kräftig in Aprilia; bis Ende 2008 soll sich die Gesamtsumme auf 100 Millionen Euro belaufen. Für die darauf folgenden Jahre kündigte Piaggio-Boss Roberto Colaninno Investitionen in die ganze Gruppe von jährlich weiteren 100 Millionen Euro an. Wobei sich sein Fokus inzwischen allerdings in Richtung Fernost verschoben hat: Nach Werken in Indien und China baut Piaggio gerade eine Roller-Fabrik in Vietnam. Weil dieses Engagement in Asien aber viel teurer zu stehen kommt als geplant, sollen bei den europäischen Marken dem Vernehmen nach Budget-Kürzungen anstehen. Bleibt zu hoffen, dass die Einsparungen bei Aprilia nicht zu dramatisch ausfallen – ansonsten könnte der fulminante Neustart schon kurz nach dem Abheben ins Stocken geraten.

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